Williams Interactive

WMS eli Williams Interactive on kasinopelien valmistaja, joka on ollut alalla jo 75 vuotta. Ikä ei ole kuitenkaan verottanut pelitalon innovatiivisuutta tippakaan, ja heidän pelejään voikin löytää sekä kivijalkasinoilta että nettikasinoilta. Yhdysvalloissa WMS yhdistetään usein kivijalkakasinoiden kolikkopeleihin, mutta yhtiön portfolio kattaa myös online-videokolikkopelit sekä perinteisillä kasinoilla My Poker -videopokerit. WMS:n pääkonttori sijaitsee Yhdysvalloissa, mutta sillä on kansainvälisiä konttoreita ympäri maailman. Nimi WMS yhdistetään laatuun ja luotettavuuteen, ja yritys on laajentanut pelivalikoimaansa myös uusille areenoille, kuten Facebookiin.

WMS on yksi Scientific Gamesin eli SG Gamingin tytäryhtiöistä. SG osti WMS:n vuonna 2013, ja myyntihinta oli 1,5 miljardia dollaria. WMS on hyvässä seurassa, sillä muita SG:n tytäryhtiöitä ovat muun muassa Bally Technologies, NYX Gaming sekä Barcrest.

Hieman historiaa

Harry Williams perusti vuonna 1943 Williams Manufacturing Companyn. Insinööritaustainen Williams erikoistui flippereihin sekä pelihallien peliautomaatteihin. Yhtiön käsialaa on esimerkiksi "Medieval Madness", jota entusiastit kutsuvat kaikkein aikojen parhaimmaksi flipperiksi. Flippereiden suosio kuitenkin kääntyi jyrkkään laskuun 90-luvulla, ja Williams siirtyi kehittämään kolikkopelejä. Kuten aikaisemmin flippereiden kehittämiseen, uppoutui Williams nyt täysin kolikkopelien kehittämiseen. Peliareena oli avoin, sillä kolikkopelit olivat 90-luvun alussa tavanomaisia hedelmäpelejä, joiden kiekoilla pyörivät hevosenkengät, hedelmät, kellot sekä Bar-symbolit. Voidaan sanoa, että Williams mullisti koko alan.

Uudet tuulet kivijalkakasinoilla

Vuonna 1996 yritys julkaisi ensimmäisen hittinsä, "Reel'em In" -kolikkopelin, jossa uutta ja ihmeellistä oli monta voittolinjaa. Yhtiö oli pelikehittelyn aallonharjalla myös 2000-luvun alussa, kun sen Monopoli-teemaiset kolikkopelit esittelivät vallankumouksellisen peliominaisuuden: progressiivisen jackpotin. Pelit kuuluvat samaan verkostoon kasinon tai jopa useampien kasinoiden sisällä, ja niiden päävoitto kertyy pikkuhiljaa pelaajien voittamattomista panoksista. Williams ymmärsi myös viihdemaailman brändien arvon, ja jackpot-pelejä löytyykin muun muassa nimikkeillä "Men in Black", "Top Gun", "The Wizard of Oz", "Star Trek" sekä "The Lord of the Rings".

Videokolikkopelien aikakausi

WMS tuli myöhään mukaan nettikasinomarkkinoille, sillä se julkaisi ensimmäiset videokolikkopelinsä vasta 2010. Yhtiö kokeili jäätä ensin varovasti Isossa-Britanniassa ja alkoi tarjota pelejä myös Yhdysvalloissa heti seuraavana vuonna. Vuonna 2012 pelivalmistaja oli jo täydessä vauhdissa, kun se yhteistyössä Large Animal Gamesin kanssa kehitteli "Lucky Cruise" -pelin, jota pelataan Facebookissa. Siinä ei voiteta rahaa, vaan kerätään onnenamuletteja, ja pelaaja voi rekrytoida ystäviään mukaan avustamaan amulettien keräämisessä. Samana vuonna WMS julkaisi myös ensimmäiset mobiilipelinsä ja alkoi toden teolla kehittää videoslottikatalogiaan.

Bruce Lee -videokolikkopeli

Tämä videoslotti on saanut nimensä ja teemansa taistelulajien legenda Bruce Leeltä. Sen kiekot vilisevät itämaisia symboleita, ja itse peliruudukon asettelu on erikoinen. Pelissä on tuttuun tapaan viisi kelaa, mutta kaksi ensimmäistä muodostuu vain kahdesta rivistä, kun taas loput kolme neljästä rivistä. Slotissa on 60 voittolinjaa, ja sen päävoitto on 250 000 kolikkoa. Bruce Lee -slotti kuuluu WMS:n "Money Burst" -sarjaan. Termi viittaa erilaiseen kiekkojen asetteluun, jossa kaksi ensimmäistä, lyhyempää kiekkoa määräävät erikoisominaisuuksien käynnistymisen.

The Lord of the Rings -videokolikkopeli

J.R.R Tolkienin kirjaan perustuva elokuvatrilogia on poikinut useita slottipelejä, ja WMS:n lisäksi myös Microgaming ja IGT ovat julkaisseet aiheesta omat versionsa. WMS:n versio on ilahduttavan videopelimäinen, sillä siinä seurataan pelaajan Keski-Maassa taivaltamaa matkaa, ja taitetut mailit käynnistävät erilaisia bonuksia. Näitä ovat muun muassa "Gandalf's Fireworks", "The Balrog", "Galadriel's Stairway" sekä "Uruk-hai Battle". Bonusten lisäksi on mahdollista kerätä palkintoja ja käynnistää erikoisominaisuuksia, jotka esimerkiksi moninkertaistavat voitot. Kiekoilla pyörivät tarinan rakastetut hahmot, kuten Frodo, Gandalf, Aragorn ja Arwen.

WMS eli Williams Interactive on perinteikäs pelivalmistaja, joka tuli online-markkinoille suhteellisen myöhään, mutta rytinällä. Yhtiö tunnetaan sekä kivijalkakasinoiden kolikkopeleistä että nettikasinoiden videokolikkopeleistä, ja useimmat pelinimikkeet löytyvätkin kumpanakin versiona. WMS:n pelit ovat viihdyttäviä, jännittäviä sekä ehdottomasti tutustumisen arvoisia.