Uhkapeliongelmat ja peliriippuvuus

Nettikasinoilla pelaaminen on paitsi mukavaa ajanvietettä, myös mahdollisuus voittaa paljon rahaa. Toisinaan kuitenkin käy niin, että pelaamiseen muodostuu riippuvuus, ja se alkaa hallita elämää liikaa. Vaikka oma pelaaminen olisikin edelleen hauskaa ja hallinnassa, kannattaa silti olla tietoinen merkeistä, jotka voivat viitata siihen, että uhkapelaaminen saattaa olla muodostumassa ongelmaksi. Ongelmia on huomattavasti helpompi ennaltaehkäistä kuin hoitaa jälkikäteen, ja monesti pienillä muutoksilla pystyy kuitenkin jatkamaan mukavaa harrastusta, eikä pelaamisesta tarvitse luopua kokonaan.

Mistä peliriippuvuudessa on kyse?

Uhkapelaaminen tuo jännitystä elämään, ja tässä itsessään ei ole mitään vikaa. Se on myös mukava tapa viettää aikaa ja rentoutua, tai hakea piristystä päivään. Hyviä nettikasinoita on tarjolla lukematon määrä, joten pelaamisen aloittaminen on helppoa. Pelaaminen aiheuttaa aivoissa mielihyvähormoniksikin kutsutun välittäjäaine dopamiinin vapautumista, ja tästä voi aiheutua riippuvuus pelaamiseen. Peliriippuvuudella tarkoitetaan pakonomaista tarvetta pelata, ja usein riippuvuudesta kärsivä haluaisi lopettaa pelaamisen tai vähentää sitä, mutta ei pysty tähän.

Syitä peliriippuvuuden kehittymiselle voi olla useita. Monesti riippuvuus kehittyy ikään kuin vahingossa; harmiton ajanviete alkaa ajan saatossa hallita elämää liikaa. Taloudelliset taustatekijät voivat myös myötävaikuttaa, menetetyt rahat haluttaisiin takaisin ja näin tulee jatkettua pelaamista voittojen toivossa. Yksinäisyys tai turhautuminen johonkin muuhun elämän osa-alueeseen saattavat olla osasyynä ongelman muodostumisessa, sillä pelaamista voi käyttää myös keinona unohtaa arjen murheet. Myös perintötekijöillä voi olla merkitystä siihen, että toisille kehittyy peliriippuvuus helpommin kuin toisille.

Minkälaisia ongelmia liika pelaaminen voi aiheuttaa?

Riippuen siitä, kuinka vakavasta ongelmasta on kyse, voi liialla uhkapelaamisella olla monenlaisia haittavaikutuksia. Tavallisimmin ongelmat liittyvät ajankäyttöön, taloudelliseen tilanteeseen ja sosiaalisten suhteiden kärsimiseen. Kasinopelien parissa on toki hauska viettää aikaa ja osittain tähän tarkoitukseen ne on suunniteltukin, mutta mikäli kaikki käytettävissä oleva aika menee pelkästään pelaamiseen, kyse voi olla muustakin kuin viattomasta ajanvietteestä. Parisuhde tai suhteet ystäviin tai perheenjäseniin voivat alkaa myös kärsiä liian pelaamisen seurauksena.

Taloudelliset vaikutukset voivat olla moninaiset. Lievimmillään pelaamiseen menee liikaa rahaa kuukausittain ja esimerkiksi tarvittavat hankinnat voivat viivästyä tai jäädä tekemättä pelaamisen takia. Ylivelkaantuminen on tavallinen seuraus peliongelmasta. Ylivelkaantumisella tarkoitetaan sitä, että velkaa otetaan enemmän kuin pystytään maksamaan takaisin ja lainojen ja velkojen maksuun tarvitsee ottaa uutta velkaa, joka näin vain pahentaa tilannetta. Peliongelmainen voi saada maksuhäiriömerkinnän, mikäli ei pysty hoitamaan talousasioitaan. Tämä saattaa vaikeuttaa esim. asunnon tai työpaikan saamista.

Mistä tiedän, pelaanko liikaa?

Kuten peliriippuvuuden syntyminen, myös se, mikä kellekin on liikaa, on hyvin yksilöllistä ja riippuu henkilökohtaisesta tilanteesta, kuten kuukausittain käytettävissä olevasta rahan määrästä. Tärkein arvioija tässä asiassa olet siis sinä itse. Usein viitteitä asiasta tulee kuitenkin myös lähipiiristä, jota kannattaa kuunnella. Mikäli kumppanisi tai ystäväsi valittavat, etteivät näe sinua nykyisin juuri koskaan, koska kaikki aikasi kuluu nettikasinoilla pelatessa, voi olla aihetta miettiä tulisiko asialle mahdollisesti tehdä jotain.

Taloudellisen tilanteen heikentyminen voi myös olla merkki siitä, että pelaamisesta on tulossa ongelma. Mikäli rahaa joutuu lainaamaan toistuvasti pelaamista varten, tai rahat loppuvat usein jo kauan ennen seuraavaa palkkapäivää pelaamisen vuoksi, tai lainojen tai laskujen eräpäiviä joutuu siirtämään tästä syystä, todennäköinen vastaus on, että pelaamista tulisi rajoittaa. Mikäli pelaaminen ei ole enää hauskaa, vaan siitä on tullut ikään kuin pakko, eikä sitä pysty lopettamaan, vaikka haluaisi, on tullut aika tehdä asialle jotain.

Mitä voin tehdä, mikäli tuntuu, että pelaan liikaa?

Uhkapelaaminen on hauska harrastus, mikäli se ei hallitse elämää. Mikäli huomaa alkavia merkkejä siitä, että pelaamisesta voi olla muodostumassa ongelma, tai haluaa muuten tarkkailla omaa pelaamistaan, on siihen olemassa keinoja. Asioista voi pitää kirjaa. Monesti kirjaaminen auttaa hahmottamaan asioita paremmin. Kasinopeleihin käytetystä ajasta voi pitää kirjaa esimerkiksi viikon ajan, laittaen muistiin jokaisen pelaamiskerran aloitus- ja lopetusajan. Näin saat tarkkaa tietoa siitä, kuinka paljon aikaa pelaamiseen todellisuudessa kuluu.

Etukäteen tehdyistä päätöksistä on myös apua. Taloutta suunnitellessa kannattaa ensin miettiä kaikki pakolliset menot, ja tämän jälkeen jäljelle jäävästä osasta voi päättää, kuinka paljon haluaa käyttää nettikasinoilla. Onko mielekästä päättää viikoittainen summa, jolla tekee talletuksen lempikasinolleen, vai osoittaa kuukausittain käytössä oleva summa eri kasinoille. Voittojen lunastuksesta voi myös tehdä suunnitelman, kotiuttaako osan voitoista ja ei enää pelaa niitä, vai käyttääkö voitot pelirahana. Tapoja on monia, tärkeintä on, että jokainen pysyy itselleen tekemissä lupauksissa.

Mistä apua peliriippuvuuteen?

Tilanteen ollessa niin vakava, etteivät omat keinot enää riitä, tai kokee, että haluaa pelaamisesta kokonaan eroon, on peliriippuvuuteen saatavilla myös apua. Monesti riippuvuus voi aiheuttaa myös häpeää omasta tilanteesta ja siitä ei välttämättä haluaisi kertoa kellekään, mutta häpeään ei ole mitään syytä. Se, että on valmis hankkimaan apua, on ensimmäinen askel oikeaan suuntaan kohti peliriippuvuudesta parantumista. Myös jollekulle luotettavalle läheiselle tai ystävälle asiasta kertominen saattaa auttaa.

Apua ongelmaan on saatavilla joko netissä, soittamalla tai menemällä vastaanotolle. Jokainen voi valita itselleen mieluisimman keinon. Netissä on saatavilla paljon tietoa ja erilaisia keskustelupalstoja, esimerkiksi Pelituki. Toinen pelaamisen ongelmiin keskittyvä sivusto on Peluuri, josta löytyy niin luettavaa tietoa kuin auttava puhelin. Auttavan puhelimen maksuton numero on 0800 100 101 ja se on avoinna arkisin klo 12-18. Paikkakunnittain on olemassa myös erilaisia vertaistukiryhmiä niin peliriippuvaisille kuin heidän läheisilleenkin.

Lopuksi

Nettikasinoilla pelatessa tärkein asia tulisi olla viihtyminen ja hauska ajanviete. Pelaamisen ei tulisi aiheuttaa ahdistusta tai ongelmia elämään. Omaa pelaamista kannattaa tarkkailla, ja tarvittaessa pyrkiä vähentämään ennen riippuvuuden muodostumista. Mikäli peliongelma on päässyt kehittymään, ei asian kanssa kannata jäädä yksin, sillä apua ja vertaistukea on saatavilla runsaasti. Vanhempien kannattaa puhua myös lapsilleen pelaamisesta ja siihen mahdollisesti liittyvistä ongelmista, ja näin pyrkiä ehkäisemään mahdollisia tulevia ongelmia.