Playtech on yksi tutuimmista pelintekijöistä suomalaisille, vaikka kaikki eivät tiedäkään olevansa tuttuja yhtiön kanssa. Se on valmistanut lähes kaikki RAY:n netissä tarjoamat pelit, minkä vuoksi moni suomalainen on päätynyt pelaamaan pelinvalmistajan pelejä jopa tietämättään. Nykyisin Playtechin pelejä löytyy toki monilta muiltakin nettikasinoilta sekoitettuna muiden suurten pelinvalmistajien peleihin. Kyseessä on yksi nettikasinoiden kovimmista nimistä NetEntin, Play’n GO:n ja Thunderkickin rinnalla – nämä pelivalmistajat löytyvät lähes kaikkialta.

Kiukkuisen miehen oma yritys

Nykyisin Playtechin pääkonttori sijaitsee Ison-Britannian hallinnoimalla Mansaarella, mutta yhtiön perustaja ei itse asiassa ollut englantilainen. Yhtiön perusti Teddy Sagi, joka oli alkujaan israelilainen. Nykyisin hänet tunnetaan Forbesin listan kuudenneksi rikkaimpana israelilaisena henkilönä. Sagi omistaa tämän peliyhtiön lisäksi Lontoon erittäin suositun Camden Market -markkinapaikan, jolle kaupunkilaiset ja turistit pakkaantuvat erityisesti viikonloppuisin paitsi ostoksille, myös syömään ja viettämään aikaa yhdessä.

Playtech perustettiin vuonna 1999 Viron Tartossa. Sagi ei ollut kovin luotettavan miehen maineesta tunnettu tyyppi, sillä hän on istunut vankilassa vuonna 1996 rahaan liittyvien rikoksien takia. Tästä syystä kukaan ei halunnut työskennellä Sagin kanssa eivätkä myöskään erään nettikasinon omistajat, joilta mies yritti ostaa pelejä. Hän siis päätti perustaa täysin oman peliyhtiönsä ja luoda omat pelinsä. Ensimmäinen kasinotuote tuli ulos vuonna 2001 ja siitä lähtien yhtiö on kasvanut hurjaa vauhtia. Nykyisin yritys tunnetaan jopa maailman johtavana ja suurimpana kansainvälisenä netti- ja mobiilipelien alustojen suunnittelijana, lisensoijana ja julkaisijana. Tällä hetkellä Sagi omistaa vain 6,3 prosenttia Playtechista.

Playtechilla on erittäin vaikuttavia asiakkaita. Muun muassa yhdet suurimmista koko nettikasinoalan sivustoista ovat yhtiön asiakkaita. Vuoden 2006 maaliskuussa yhtiö listattiin AIM-pörssiin lähes 550 miljoonan punnan arvoisena yhtiönä. Samana vuonna tuli voimaan laki liittyen laittomaan uhkapelaamiseen, jonka vuoksi yhtiön pörssikurssi romahti 40%, mutta vain yhden päivän ajaksi.

Nopeaa kasvua

Vuoden 2013 heinäkuussa yhtiö osti PokerStrategy.comin, joka on yksi suurimpia pokeriyhteisöjä koko maailmassa ja jossa pelaa lähes 7 miljoonaa jäsentä. Playtech pitää myös hallussaan Aristocrat Lotteries -yhtiötä, joka on ollut sen hallussa vuodesta 2014 lähtien. Kaksi vuotta myöhemmin vuonna 2015 monet Playtechin tukemat kasinosivustot julistivat lähtevänsä Saksan markkinoilta kokonaan. Samana vuonna yhtiö otti haltuunsa YoYo Gamesin, joka on GamesMakerin valmistaja.

Kasinopelaajille merkittävin suurin haukkaus Playtechilta nähtiin vuonna 2016, kun yhtiö ahmaisi ruotsalaisen pelinvalmistajan, Quickspinin, osaksi omaa empiiriään ja Best Gaming Technologyn vain muutamaa kuukautta myöhemmin.

Monillakaan Playtechin kasinoilla eivät suomalaiset edes pääse pelaamaan, mistä kiitos kuuluu tämän pelinkehittäjän ja RAY:n sopimukselle saada suomalaiset pelaajat pelaamaan sen pelejä Raha-automaattiyhdistyksen kasinolla. Tämä on myös syy, miksi useat suomalaisille suunnatut nettikasinot pitävät valikoimassaan suurimmaksi osaksi muiden pelinvalmistajien pelejä ja vähemmän tämän yrityksen pelejä. Tästä huolimatta sen pelit ovat Pohjoismaissa erityisen suosittuja, sillä upeiden grafiikoiden lisäksi kaikki pelit tarkistetaan ja testataan pelien pelaamisen turvallisuuden takaamiseksi.

Playtech on mukana monilla eri osa-alueilla

Playtech valmistaa pelejä erittäin monipuolisesti. Tarjonnassa ei ole vain kolikkopelejä, vaan myös pöytäpelejä, vedonlyöntiä, live kasinoa, bingoa, arpoja – yhtiö pitää siis hallussaan jonkun verran jokaisesta osa-alueesta uhkapelaamisen saralla. Se tunnetaan erityisesti jo poisvedetyistä Marvel-peleistään, joiden kanssa yhtiön lisenssi päättyi vuoden 2017 maaliskuussa. Uutena, lähes yhtä menestyksekkäänä projektina Playtechilla on DC Comicsin supersankarielokuvien muuttaminen kolikkopeleiksi. Se on lähtenyt hyvin käyntiin, sillä ne ovat nauttineet suurta suosiota.

Yhtiön pokerialusta on iPoker, joka on valtava alallaan ja kuuluisa myös suomalaisten keskuudessa. Kyseessä on koko maailman kolmanneksi suurin pokeriohjelma, jossa enimmillään voi olla jopa 35 000 pokerinpelaajaa yhtä aikaa kisaamassa. Turnauksia järjestetään usein ja niiden voittosummat ovat osallistujien määrän takia valtavia, toisinaan jopa 10 miljoonan euron suuruisia.

On vaikeaa listata Playtechin suosituimpia pelejä kautta aikojen, sillä niitä on tullut yhtiöltä ulos valtavia määriä. Pelivalikoimassa on reippaasti yli 500 peliä, jotka sisältävät kolikkopelien lisäksi monet muut erilaiset luomukset, joita yhtiö tuottaa. Pelien joukossa on monia jättipottipelejä, jotka ovat usein progressiivisen päävoiton sisältäviä. Tunnetun pelinvalmistajan takia pelien päävoitot kasvavat nopeasti todella suuriksi. Tällaisia pelejä olivat aikoinaan muun muassa Playtechin ja Marvelin yhteistyössä valmistetut pelit, joita nyt ei enää pääse pelaamaan missään Marvelin tultua myydyksi Disneylle.

Playtech mobiilissa

On sanomattakin selvää, että näin suuri pelinvalmistaja valmistaa pelejä myös mobiililaitteille. Pelien pelaamiseen älypuhelimelle tai tabletille voi ladata oman sovelluksensa, mutta sitä ei välttämättä tarvita. Kokonaisuudessaan Playtech julkaisee noin 50 uutta peliä vuosittain, joten pian yhtiön tarjoamien vaihtoehtojen määrä on jo noussut huomattavasti suuremmiksi.