Powerball on amerikkalainen lottopeli, joka tunnetaan käytännössä läpi Yhdysvaltain – sitä pelataan ja sen arvontoja järjestetään jopa 44 osavaltiossa. Sen järjestävänä tahona toimii Multi-State Lottery Association, joka on voittoa tavoittelematon yhdistys. Ennen kuin kerromme tarkemmin itse pelistä, muutama sananen järjestävästä tahosta.

Multi-State Lottery Association pelin taustalla

Multi-State Lottery Association, jonka virallinen lyhenne on MUSL, on tosiaan voittoa tavoittelematon yhdistys. MUSL on arvontoja järjestävien osavaltiollisen tason jäsenjärjestöjen, jotka ovat hieman kotimaisen monopoliyhtiön Veikkauksen kaltaisia yleishyödyllisiä rahapeliyhdistyksiä, omistama eli kyseessä on arvontapelien operoinnista vastaava kattojärjestö.

Paikalliset osavaltioiden järjestöt keräävät suhteellisen tuottonsa ja käyttävät sen omiin yleishyödyllisiin kohteisiinsa täysin oman harkintansa mukaan. MUSL vastaa lähinnä käytännön operoinnista ja koordinoinnista liittovaltion tasolla sekä valtakunnallisesta kirjanpidosta. Se perustettiin vuonna 1987 kuuden osavaltion rahapelijärjestön toimesta.

Powerball ei suinkaan ole ainoa MUSL:n järjestämä peli, joskin aivan merkittävimpien ja volyymiltaan isompien pelien joukossa. Toinen erittäin suosittu MUSL:n peli on alkujaan vuonna 1996 The Big Game -nimellä aloitettu Mega Millions, jota pelataan samoissa 44 osavaltiossa kuin Powerballiakin.

Muita yhdistyksen operoimia pelejä ovat Hot Lotto, MegaHits, 2 by 2 ja All or Nothing, jotka eivät ole aivan yhtä laajalti tarjolla ympäri maata. Kaikkia MUSL:n pelejä yhdistää kuitenkin se, että ne ovat perustoiminnoiltaan melko paljon toisiaan muistuttavia arvontapelejä.

Powerballin historia ja alkuajat

MUSL:n ehkäpä isoimmaksi hittipeliksi muodostunutta Powerballia alettiin tarjota pelattavaksi huhtikuussa 1992. Pelituote pääsi heti niin sanotusti ”valmiiseen pöytään”, sillä se korvasi jo erittäin suosituksi maanlaajuisesti muodostuneen Lotto*America-pelin. Alkuvaiheessa peliä tarjottiin 15 osavaltiossa sekä pääkaupunki Washingtonin, joka muodostaa siis oman hallinnollisen alan, alueella. Uusimmat markkinat peliin liittyivät niinkin hiljattain kuin vuonna 2014, jolloin Powerballia alettiin tarjota Wyomingissa ja Puerto Ricossa.

Peli on kokenut pieniä muutoksia historiansa aikana, mutta heti alun alkujaan arvonnassa käytettiin numeroiden arpomiseen kahta erillistä numerorumpua eli Suomenkin Lotosta tuttua pallomaista arvontakonetta. Arvonnat suoritettiin alkujaan Des Moinesin kaupungissa Iowassa, mutta tapahtuma muutti vuonna 2009 Floridan osavaltioon Universal Studios -elokuvastudioille Orlandoon.

Viimeisin isomman luokan muutos tapahtui vuonna 2015, jolloin itse pelin formaattiin kajottiin näkyvällä tavalla – arvonnan valkoisten peruspallojen määrää kasvatettiin 59:stä 69:ään. Samalla taas Powerball-pallojen määrää tiputettiin 35:stä 26:een. Käytännössä tämä merkitsi sitä, että pienemmän luokan perusvoittojen määrä ja todennäköisyys kasvoivat. Samalla kuitenkin pelin varsinaisen pihvin eli jackpotin voittamisen todennäköisyys laski – näin ollen myös potin koko kasvaa nykyisin nopeammin suurempiin mittoihin, sillä se voitetaan harvemmin.

Powerballin ennätyspotti on voitettu juuri tuon vuoden 2015 sääntömuutoksen jälkeen – helmikuussa 2016 huima 1,586 miljardin dollarin jackpot jaettiin kolmen voittolipukkeen kesken. Voittajat edustivat hyvin pelin maantieteellisesti laajaa aluetta, sillä yksi voittaja tuli Kaliforniasta, yksi Tennesseestä ja yksi pelin uudesta kotiosavaltiosta eli Floridasta.

Mistä itse pelissä on kyse?

Kuten aiemmin totesimme, on peli lotto- eli arvontapeli. Powerballin arvonta suoritetaan kaksi kertaa viikossa, keskiviikkoisin ja lauantaisin. Pelissä arvotaan viisi numeroa valkoisista palloista väliltä 1-69 sekä yksi Powerball-numero väliltä 1-26. Yksi arvontalipuke maksaa kaksi dollaria, mutta dollarin lisämaksulla voi osallistua eräänlaiseen tuplauspeliin, PowerPlayhin, joka voi arvonnasta riippuen kertoa voitot kertoimella väliltä 2-10.

Yhdellä arvontalipukkeella voittaa neljä dollaria, mikäli Powerball-numero osuu oikeaan. Kaiken kaikkiaan todennäköisyys voittaa pelissä ei ole kovin iso, se on 1:24,87. Voittoluokat ovat 4, 7, 100, 50 000 ja kaikkien viiden perusnumeron osuessa oikein 1 000 000 dollaria. Näiden lisäksi 5+1-lapulla voi toki voittaa itse jackpotin, jolla ei siis ole kiinteää ennalta määriteltyä summaa.

Powerballin vaihtoehtoja netissä

Suomalaiset pelaajat eivät valitettavasti pääse Powerballia kokeilemaan netissä, sillä peli on tarkoitettu vain Yhdysvalloissa asuville Yhdysvaltain kansalaisille. Kotimaiseen Lottoon kyllästyneet voivat kuitenkin voi katsastaa muita mielenkiintoisia kansainvälisiä lottoarvontoja, joihin voi osallistua etäpelinä. Lisäksi nettikasinoilla tarjolla lukuisia vastaavanlaisia lottopelejä, jotka tuovat mukanaan varmasti sopivaa vaihtelua ja tietenkin isommat palautusprosentit.

Tyypillistä nettikasinoiden arvontapeleille on se, ettei pelaajan tarvitse odottaa kerran tai kaksi viikossa järjestettävää arvontatapahtumaa – satunnaislukugeneraattoriin perustuva peliohjelma arpoo oikeat numerot heti pelaajan ostettua pelilipukkeen.